Hey Madbwoy, Wah Gwaan?

Hij komt fresh, hij komt hard. Meet DJ Madbwoy (Earl Maddy), een youngblood uit Almere die barst van het talent. 22 jaar is ie pas, maar nu al zet hij grote reggae & dancehallfeesten als Jamrock, Reggae Vibrations en Hoelahoep op standje ‘aan’. 1 april – nah joke! – komt DJ Madbwoy voor niets minder dan dat naar Wah Gwaan #4 in FLUOR, Amersfoort!
Hey Madbwoy, wah gwaan? ‘Goed man, ik kom net uit een oefensessie met The Dubbeez, de reggaeband waarin ik drum. Ging lekker!’
Over The Dubbeez gesproken: je bent net terug van een verblijf op Jamaica, waar je met de band was om jullie debuutalbum op te nemen. Hoe was dat? ‘Heel tof! Jamaica is het thuis van reggae & dancehall. En dat merk je overal waar je komt. De muziek wordt geleefd daar. Echt heel cool dat we daar ons debuutalbum hebben kunnen opnemen. In 2016 wonnen we de World Reggae Contest op het Ostróda Reggae Festival in Polen en dat was de prijs die we kregen. We hebben daarnaast nog eens 5000 euro kunnen ophalen via crowdfunding, anders hadden we het niet kunnen doen. We zijn heel dankbaar dat zoveel mensen gedoneerd hebben. Alles is nu opgenomen, maar moet nog gemixed en gemastered worden. We hebben onder meer in Anchor Studio en Tuff Gong gewerkt. Tuff Gong man, dat was gewoon het hoofdkwartier van Bob Marley. Als je daar bezig bent komen er tourguides met groepen toeristen langs voor rondleidingen. Dan besef je helemaal hoe speciaal het is dat we daar mogen werken… Ik heb ook nog op een heel bijzondere snare drum van de legendarische drummer Sly Dunbar gespeeld tijdens de opnames en we zijn twee keer op de nationale televisie geweest met een optreden. Het album komt in november uit en gaat sowieso verfrissend klinken.’
Nog een reggae & dancehallparty kunnen meepakken? ‘Yes! Op de laatste avond heb ik er eentje kunnen nemen. In Kingston, the real deal. Ik voelde me er 100 procent thuis. Natuurlijk wordt er voornamelijk reggae & dancehall gedraaid, maar je merkt aan alles dat de vibe er heel open minded is. De muziek wordt daar nog intenser ervaren. Als er een grote tune aankomt, dan wordt er al in het rond geschreeuwd. Ik heb weleens gehoord dat Jamaicaanse DJ’s niet goed kunnen mixen, maar deze DJ was echt skilled. Ik wil nog dit jaar terug naar Jamaica om meer feesten te bezoeken, haha.’
Je kan er zelf ook wat van. Je Dancehall Mixtapes op Soundcloud worden veel geluisterd en goed ontvangen. En op je 22ste ben je al resident bij Jamrock en treed je zelfs weleens op buiten de landsgrenzen, bij Dancehall Station in Brussel. ‘Tot mijn 20ste had ik niet durven dromen dat het zo hard zou gaan. Toen kwam er een reality check: ik besefte hoe weinig aanbod er is qua dancehall-DJ’s in Nederland. Ik had een kans om daarin mee te spelen en wist: deze kans moet ik pakken. Draaien doe ik al sinds mijn 15de, maar de afgelopen twee jaar ben ik er heel gedreven aan gaan werken. Dat betaalt zich nu uit.’
Wat is de bron geweest van jouw liefde voor Jamaicaanse muziek? ‘Mijn vader was bassist, mijn moeder zangeres. Ze hebben altijd in reggaebands gespeeld. Ik ging mee naar oefenruimtes, we hadden thuis ook een studio. Mijn vader luisterde veel naar Gregory Isaacs, Black Uhuru, Twinkle Brothers, Ken Boothe, dat soort reggae-artiesten. Ik weet niet beter, het was overal en het heeft altijd in me gezeten. Reggae kan muzikaal zó sterk zijn, ik kan dan echt in alle instrumenten opgaan. En dancehall heeft een bepaalde energie die geen enkel ander genre heeft. Naast het feit dat ik heel erg van die muzieksoorten houd, ben ik gek op the art of DJing.’
Waar streef je naar als DJ? ‘Ik wil geluksmomenten creëren, mooie herinneringen maken. Van die momenten waaraan de mensen op de dansvloer nog lang zullen terugdenken. Als ik op de maandag erna op school of stage aankom, ligt mijn happinesslevel altijd heel hoog. Dan besef ik hoe leuk ik het heb gehad tijdens draaien en dansen en hoe graag ik naar het volgende weekend wil. Zo werkt het misschien ook wel voor andere mensen. Ik wil het in elk geval puur en authentiek houden: echte Jamaicaanse reggae & dancehall.’
Gretig om Wah Gwaan #4 te rocken? ‘Zeker weten! Voordat Wah Gwaan begint treedt Rootsriders op met hun Tribute2BobMarley. En ook de Reggae Bomb Crew erbij, toffe dj’s. Dat belooft wat, ik verwacht dat het heel gezellig wordt!’